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El krill antártico

Implicaciones de la pesca en el ecosistema

Estudio de caso por Virginia Gascón y Rodolfo Werner (Antarctic and Southern Ocean Coalition)

 

El krill antártico (Euphausia superba) es fundamental en la cadena trófica de la Antártida. Los diferentes elementos de los ecosistemas marinos antárticos se componen de depredadores que dependen, directa o indirectamente, de la salud de las poblaciones de krill. El krill antártico tiene una distribución circumpolar y es muy abundante en el océano Austral.

 

La pesca de krill antártico ha sido la pesquería más importante en el océano Austral desde finales de la década de 1970 (Croxall y Nicol 2004). En años más recientes, casi todos los barcos de pesca de krill han estado faenando en las zonas costeras de la región sudoccidental del Atlántico, donde históricamente la tasa de capturas ha sido más alta. Ésta es la mayor pesquería de crustáceos del mundo y tiene perspectivas de convertirse en la mayor pesquería a escala global (Nicol y Endo 1997). Hay potencial para una rápida expansión de la actividad pesquera en los próximos años, a medida que se desarrolle la tecnología de procesamiento y aumente la demanda de productos derivados del krill, lo que genera preocupaciones sobre el futuro del vulnerable, y aún poco comprendido, ecosistema marino antártico.

 

La percepción de unos stocks masivos de krill podría atraer inversiones aún mayores y está ralentizando el progreso de las políticas para controlar la pesca. Esto es especialmente importante teniendo en cuenta el historial de sobreexplotación de las especies marinas en el océano Austral. Este patrón de comportamiento ha incluido las focas en el siglo XIX, las grandes ballenas a mediados del siglo XX, la trama jaspeada (Notothenia rosii) a principios de la década de 1970 y, más recientemente, algunas poblaciones de merluza negra o bacalao de profundidad (Dissostichus eleginoides).

 

La Convención para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCAMLR, por sus siglas en inglés) es el instrumento internacional que regula la ordenación de los stocks de krill antártico en el océano Austral. La CCAMLR fue negociada en el marco del Tratado Antártico, y la conservación de los stocks de krill antártico fue un factor fundamental en su nacimiento. La Convención fue pionera en formular la necesidad de considerar el ecosistema como un todo en la ordenación pesquera.

 

Aunque las capturas de krill en el océano Austral están actualmente muy por debajo de los límites de capturas de la CCAMLR, hay un riesgo de sobrepesca localizada que podría causar un impacto en las especies que dependen del krill para alimentarse, especialmente durante la época de cría. Existe un considerable solapamiento entre las zonas de pesca de krill y las zonas de cría de pingüinos y focas en el Atlántico Sur (Constable y Nicol 2002). Aún se sabe poco de las zonas de alimentación y los índices de consumo de otras focas, ballenas, delfines, peces, calamares o aves marinas voladoras.

 

La CCAMLR ha hecho progresos significativos en la formulación y el desarrollo del principio precautorio y un enfoque ecosistémico para la ordenación de los recursos marinos, pero la plena implementación de estos principios en el océano Austral aún esta en una fase incipiente. Esta situación se ilustra bien con el caso del krill antártico. Aunque se tienen en consideración las necesidades de las especies dependientes del krill al establecer las cuotas de pesca de krill en grandes áreas del océano Austral, aún es necesario que la CCAMLR subdivida el límite total de capturas en unidades más pequeñas para distribuir geográficamente el esfuerzo, de modo que se tengan en cuenta las relaciones entre el krill y sus depredadores, algo que ocurre a escalas mucho menores.

 

La CCAMLR también debe emprender reformas que refuercen las medidas de seguimiento y control aplicables a la pesca del krill antártico. A pesar de su magnitud e importancia, esta actividad pesquera aún está exenta de la mayoría de las medidas de seguimiento y control aplicables a otras pesquerías del océano Austral.

 

El indice:

 

Sobre el krill antártico

“Krill” es un término aplicado para describir más de 80 especies de crustáceos pelágicos, conocidos como eufáusidos, la mayoría de los cuales son planctónicos...

 

Función del krill en la red trófica antártica

El ecosistema marino antártico depende en gran medida del krill antártico como presa clave. La mayoría de las especies de la Antártida está a uno o dos niveles tróficos de distancia del krill...

 

Efectos de las condiciones medioambientales sobre los stocks de krill antártico

Se ha descubierto una relación entre el reclutamiento del krill y las condiciones del hielo marino en el entorno físico. Una extensión prolongada, temporal y espacialmente, de la cubierta de hielo marino durante el invierno es una condición favorable...

 

Sobre la pesca de krill antártico

La pesca de krill ha sido la mayor pesquería en el océano Austral desde finales de la década de 1970 y tiene perspectivas de convertirse en la mayor pesquería a escala global...

 

Historia de la pesca de krill

El interés por la pesca de krill comenzó en la década de 1960, cuando se proyectaron unas capturas totales de 150 millones de toneladas, que representaban el denominado “superávit de krill” causado por la reducción de los stocks de ballenas barbadas...

 

Ordenación del krill antártico

La Convención para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCAMLR), que entró en vigor en 1982 como parte del sistema del Tratado Antártico, fue negociada por las Partes Consultivas del Tratado Antártico...

 

Preocupaciones ecológicas

Investigaciones recientes han demostrado que la demanda de krill ha comenzado a superar la oferta en algunas zonas del Atlántico sudoccidental. Como resultado, se cree que pingüinos y albatros podrían estar teniendo dificultades...

 

Vigilancia, control y seguimiento

Aunque se reconoce la importancia del krill como un recurso clave en el océano Austral, la pesca de krill antártico todavía constituye una excepción con respecto a la mayoría de los requisitos de regulación básicos aplicables a otras pesquerías del o...

 

Mercado para los productos del krill antártico

Un análisis reciente de la pesquería y del mercado para los productos del krill ha detectado indicios de que podría estar a punto de iniciarse una expansión de la pesca de krill antártico...

 

Nuevos desarrollos en la pesquería de krill: perspectivas de expansión

Después de un período de pesca de krill con elevados subsidios, especialmente por parte de la antigua Unión Soviética, cuando las capturas de krill alcanzaron sus valores máximos, las capturas de krill bajaron debido a la falta de incentivos económic...

 

Los Autores

 

 

 

update 2015

En este artículo en el

Journal de Asuntos Antárticos

Rodolfo Werner provee una visión general de los desafíos actuales en el manejo de la pesquería de kril Antártico con el objetivo de mantener la disponibilidad de kril para pingüinos en áreas claves:

Pingüinos y Kril - La vida en un Océano Cambiante

pdf, 275kB

El estudio completo disponible en formato PDF (920kB)

 

Referencias:

Constable, A.J. and Nicol, S. 2002. Defining smaller-scale management units to further develop the ecosystem approach in managing large-scale pelagic krill fisheries in Antarctica. CCAMLR Science, Vol. 9: 117-131.

Croxall, J.P. and Nicol, S. 2004. Management of Southern Ocean Fisheries: global forces and future sustainability. Antarctic Science 16 (4): 569-584.

Nicol S., Endo, Y. 1997. Krill fisheries of the world. FAO Fish. Techn. Pap. 367, FAO, Rome.